Cooperación India-Irán en el puerto de Chabahar: agita las aguas

Harsh V. Pant
Becario adjunto (no residente), presidente de Wadhwani en estudios de política entre los Estados Unidos y la India.

La cuestión

  • Los esfuerzos de la India para ayudar a desarrollar el puerto de Chabahar en Irán reflejan las ambiciones indias como un impulsor del desarrollo de infraestructura y una mejor conectividad regional, particularmente con Afganistán.
  • El puerto de Chabahar está destinado a servir como un nodo esencial de una red de transporte multimodal para el movimiento de mercancías y pasajeros entre Irán, Afganistán e India. Durante la fase final de su desarrollo, se espera que el puerto sea capaz de manejar 20 millones de toneladas de comercio anualmente.
  • A solo 72 kilómetros del puerto pakistaní de Gwadar , respaldado por China , el proyecto se considera una jugada estratégica para limitar la influencia que China busca obtener y ejercer a través de su iniciativa Belt and Road. Chabahar también permite eludir un cuello de botella paquistaní en términos de conectividad India-Afganistán.
  • La relación India-Irán sigue siendo limitada debido a la apertura de Irán a la participación pakistaní y china en el desarrollo de Chabahar. La incertidumbre e inestabilidad entre Estados Unidos e Irán en Afganistán complica aún más los beneficios previstos del proyecto.

El 29 de octubre de 2017, India canceló el primer envío de trigo con destino a Afganistán a través del puerto Chabahar de Irán, en el cual India es un desarrollador clave. El primer ministro indio Narendra Modi en la ocasión tuiteó : “Felicito a Afganistán e Irán por el envío de trigo indio desde Kandla a Afganistán a través de Chabahar”. Chabahar es importante para la India, tanto como un trampolín para convertirse en un desarrollador de infraestructura regional más grande. sino también para ayudar a impulsar el comercio y la ayuda a Afganistán. A pesar de estos importantes factores en Delhi, el proyecto no avanzó sin contratiempos, y podría haber más problemas mientras India intenta equilibrar la cooperación con Irán, sus relaciones con Estados Unidos e Israel, y ahuyenta los desafíos regionales de China y Pakistán.

La primera fase del estratégico puerto de Chabahar fue inaugurada en diciembre de 2017 por el presidente iraní, Hassan Rouhani, en presencia de funcionarios de 17 países. Para subrayar la importancia de este proyecto para India, el ministro de Estado indio para el envío, Pon Radhakrishnan, estuvo presente en la ceremonia de inauguración de la Fase 1 del Puerto Shahid Beheshti en Chabahar. Durante la visita del presidente iraní Hasan Rouhani a la India en febrero de 2018, Nueva Delhi firmó el contrato de arrendamiento con Irán otorgando a India Ports Global Private Limited (IPGPL) derechos operacionales de la terminal portuaria Shahid-Besheshti de Chabahar durante 18 meses.

Desde que Irán contrató a empresas indias para desarrollar un puerto marítimo en la ciudad de Chabahar en la década de 1990, India ha sido fundamental para el proyecto Chabahar. Habiendo percibido la necesidad de mejorar la conectividad transregional, India firmó un acuerdo de tránsito trilateral con Afganistán e Irán en mayo de 2016 que permite un paso para que las exportaciones de la India lleguen a Afganistán a través de Irán. Esto fue seguido por la visita del Primer Ministro Modi a Irán en mayo de 2016, cuando India firmó un acuerdo para desarrollar dos terminales del puerto de Chabahar. La India ve a Chabahar como un medio para obtener acceso a Asia Central y la región más allá para superar su limitación de no tener una frontera contigua con Afganistán, lo que dificulta las perspectivas del comercio bilateral entre India y Asia Central.

Iranian President Hassan Rouhani (L) shake hands with Indian Prime Minister Narendra Modi before a meeting at Hyderabad house in New Delhi on February 17, 2018.
The Iranian President is on a three-day official visit to India. / AFP PHOTO / MONEY SHARMA (Photo credit should read MONEY SHARMA/AFP/Getty Images)

El estado de juego

India construirá y operará dos atracaderos en Chabahar Port Phase-I con una inversión de capital total de $ 85 millones y un gasto de ingresos anuales de $ 23 millones en un arrendamiento de 10 años. Chabahar se convertirá en un corredor clave de tránsito y transporte que conectará India, Irán y Afganistán, y alimentará una red de transporte multimodal más grande para bienes y pasajeros en las tres naciones. Se espera que el puerto esté operativo para finales de 2018 con Nueva Delhi comprometida a desarrollar un área de libre comercio alrededor del puerto, y finalmente complete el circuito con una línea ferroviaria de $ 1,600 millones a Zahedan, una ciudad iraní cerca del sudoeste de Afganistán .

Chabahar actualmente tiene dos complejos portuarios, Shahid Kalantari y Shahid Beheshti. El primero es un puerto de tráfico, mientras que el último está planeado como el futuro puerto central regional. Con la ampliación del complejo portuario de Shahid Beheshti en 2017, la capacidad actual del puerto de Chabahar de 2,5 millones de toneladas (MT) por año se ha ampliado a 8 MT por año y se espera que alcance los 20 millones de TM por año durante la fase final del proyecto . Irán ha ofrecido a la India varios incentivos alrededor de Chabahar, como el establecimiento de una zona industrial y de libre comercio elaborada (ZLC). La zona franca se divide en nueve zonas funcionales, con el 26 por ciento del territorio asignado para el comercio y el sector de servicios, el 49 por ciento para las industrias y el 25 por ciento para las actividades turísticas y residenciales. Otras medidas emprendidas por el gobierno iraní, que fomentan la afluencia de capital extranjero, incluyen la protección de las inversiones entrantes en virtud de la Ley de Promoción y Promoción de la Inversión Extranjera (FIPPA) y se ajustan a las normas y reglamentos clave de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Razón fundamental

El puerto de Chabahar se encuentra a solo 72 kilómetros del puerto Gwadar de Pakistán, que se está desarrollando con inversión china. Esta proximidad se ve como otro signo de competencia estratégica entre India y China en la región. El proyecto del puerto de Chabahar es importante para la ambición geoestratégica más amplia de la India, que tiene como objetivo limitar la cooperación entre China y Pakistán al mismo tiempo que expande la influencia de Nueva Delhi más allá del sur de Asia. Chabahar está a 950 kilómetros del cruce fronterizo de Milak, en la frontera afgana, ya 768 millas náuticas del puerto indio de Mumbai. Chabahar es vital tanto para India como para Irán para realizar su ambición de reducir la dependencia del Canal de Suez para transportar carga a Europa. La posición estratégica de Chabahar es una gran ayuda para el Corredor de Transporte Internacional Norte Sur (INSTC), firmado entre India, Irán y Rusia en 2000, que establecería la conectividad de transporte entre Europa, Asia Central e India. Chabahar también se encuentra en el camino del corredor del sur de Asia, que pasa por India y Mirjaveh en Irán, uniendo el sudeste asiático con Europa.

También hay una dinámica más grande en juego aquí en términos de conectividad regional. India, Irán y Afganistán están trabajando para lograr el desarrollo integrado de la infraestructura de conectividad, incluidos los puertos y las redes viales y ferroviarias, a fin de abrir mayores oportunidades para el acceso al mercado regional y la integración de sus economías. India ya completó la carretera Zaranj-Delaram en Afganistán, lo que facilitaría el comercio a Kabul, y más adelante, a Asia Central. En un momento en que China intenta rediseñar las fronteras regionales a través de su Belt and Road Initiative , India y otros actores regionales están buscando mejorar sus propios perfiles de conectividad regional.

Claramente, aliviar el cuello de botella paquistaní en términos de conectividad India-Afganistán es fundamental para el proyecto como un medio para expandir el comercio entre las dos naciones, así como también para facilitar la entrega de ayuda india. Como dejó en claro el presidente ejecutivo afgano, Abdullah Abdullah , “Afganistán solía confiar únicamente en un camino de tránsito, que era a través de Karachi. Ese ya no es el caso. [Ahora] es [también] a través de Chabahar “. Para Kabul, superar su dependencia de Islamabad es una prioridad clave de la política exterior y para Nueva Delhi, y mejorar la conectividad con Kabul es clave para mantener su participación multidimensional en la creación de capacidad a largo plazo en el nación devastada por la guerra.

Desafíos

El desarrollo de Chabahar sigue siendo un asunto desafiante. India no ocupa un lugar privilegiado en la política exterior de Irán. Otros factores, como el impacto de las sanciones económicas estadounidenses y la inestabilidad en Afganistán, siguen siendo preocupaciones clave que podrían afectar el ritmo de desarrollo y la plena operatividad del proyecto.

Irán ha rechazado reiteradamente las solicitudes indias para obtener una mayor presencia en su sector energético, como es evidente en el caso del campo de gas Farzad-B. A pesar de que India es actualmente el segundo mayor comprador de petróleo iraní, Irán otorgó el lucrativo negocio a Rusia por el desarrollo del campo de gas descubierto por un consorcio indio. Por otra parte, en contra de lo que se ha denominado como una “asociación estratégica” por algunos, la India e Irán lazos permanecen poco desarrollado en comparación con la relación expansiva de los primeros con Israel y los Estados miembros del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) .

Aunque los lazos de Irán con Pakistán han estado históricamente sumidos en la sospecha, Teherán aseguró a Islamabad que no permitiría a Delhi ni a ningún otro país usar Chabahar contra Pakistán. Irán no quiere que Pakistán cambie abiertamente al bloque regional dirigido por Arabia Saudita que evoluciona en el Medio Oriente e incluso ha suspendido la posibilidad de que Pakistán se una al proyecto en el futuro. En mayo de 2016, el mismo año en que India firmó el histórico acuerdo trilateral con Irán y Afganistán para cooperar en el proyecto del puerto de Chabahar, el embajador de Irán en Pakistán, Mehdi Honerdoost, declaró categóricamente que el acuerdo de Chabahar no está terminado, ni se limita a solo tres países socios. Mehdi comentó, “El trato no ha terminado. Estamos esperando nuevos miembros. Pakistán, nuestros vecinos hermanos y China, un gran socio de los iraníes y un buen amigo de Pakistán, son bienvenidos “. De hecho, la empresa china Shanghai Zhenhua Heavy Industries Co. Ltd. (ZPMC) ganó la subasta por el suministro de grúas a India Ports Global Private Limited (IPGPL), que está desarrollando el proyecto Chabahar.

Irán puede tener dificultades para dejar a China fuera del proyecto Chabahar. China es el mayor inversor extranjero en Irán, llenando el vacíodejado por las naciones occidentales en las últimas décadas. Además, China ha completado con éxito una serie de proyectos de infraestructura en Irán, incluido el metro de Teherán, y está aportando 1.500 millones de dólares para la electrificación de la línea ferroviaria Teherán-Mashhad a través de su banco EXIM. Tanto China como Irán anunciaron en 2016 su intención de expandir el comercio bilateral a $ 600 mil millones. Esto se complementa con el hecho de que China tiene más experiencia que la India en la realización exitosa de proyectos de infraestructura en el exterior. Los gruñidos burocráticos acompañados por la demora en transferir el préstamo blando de $ 150 millones y la inversión prometida de $ 500 millones en la zona franca alrededor de Chabahar añaden escepticismo al compromiso de la India en la realización del proyecto.

La actitud de la administración de Trump hacia Irán también exacerba los temores de India de profundizar su compromiso económico con Irán. A pesar de que el exsecretario de Estado de los EE. UU., Rex Tillerson, sugirió que Washington no desea intervenir en las actividades comerciales legítimas entre Irán e India, la administración de Trump adoptó una postura agresiva hacia Irán. La amenaza de sanciones renovadas contra Irán y las empresas que contribuyen a la economía iraní se ciernen sobre nosotros. La inestable situación de seguridad en Afganistán también puede descarrilar el esfuerzo trilateral de India, Irán y Afganistán para poner en funcionamiento las instalaciones portuarias de Chabahar.

A pesar de estos desafíos, India e Irán han subrayado en repetidas ocasiones su deseo de completar el proyecto Chabahar y parece que tanto en Nueva Delhi como en Teherán se reconoce que este proyecto es clave para sus prioridades estratégicas.

Fuente: Center for Strategic & International Studies

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