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The Tyranny of Religious Freedom Rankings (2022). Interview by Jeremy Barker, Religious Freedom Institute, Middle East File

The interview discusses my article “The Tyranny of Religious Freedom Rankings” that was published in the Review of Faith & International Affairs in 2022. In this essay, I discuss three areas where I’ve identified problems with religious freedom datasets and how they are used by academics and policymakers. First, I discuss the implications of the problematic ways in which religious freedom rankings are being used. Second, I argue that religious freedom violations that can only be observed at the subnational level tend to be overlooked by religious freedom datasets. Finally, I stress the importance of understanding the multidimensionality of religious freedom to avoid oversimplifications of reality. I provide practical recommendations for the improvement of religious freedom datasets and their correct use by policymakers.

Available here.

 

International Journal For Religious Freedom (2019, published 2021). Special issue on “The Impact of Religious Freedom Research” (Dennis P. Petri & Govert J. Buijs, eds.)

In recent years, there has been a growing interest in academia in the documentation and measurement of religious freedom, leading to the development of an increasingly rich corpus of religious freedom monitoring instruments, ranging from qualitative monographs and narrative reports to surveys and quantitative tools. As a parallel development, more and more national governments, as well as supranational bodies, have taken interest in the issue of religious freedom, developing their own documentation tools and, in some cases, appointing specialized officers to promote religious freedom in foreign or domestic policy. Notwithstanding these developments, there is little consensus about the conceptualization and operationalization of religious freedom, as well as about the proper methodology to measure it. Moreover, it is unclear what the effectiveness of religious freedom research has been to combat religious freedom violations.

This special issue of the IJRF discusses the impact of religious freedom research on any of the following three research domains:

  1. On academia: What are the main foci of religious freedom research today? In which ways is religious freedom conceptualized and measured? To what extent has this research influenced broader academic research?
  2. On policy: To what extent has religious freedom research informed policy initiatives to promote religious freedom? Has it made an effective contribution to combat religious freedom violations?
  3. On vulnerable religious groups: Are there ways in which religious freedom research has made or is making a difference for religious minorities themselves? How could religious freedom research increase the resilience of religious groups to persecution?

Available here.

 

PROTESTAS (2020). Web serie sobre activismo en tiempos de COVID Paris: Observatorio Político de América Latina y del Caribe / Sciences Po

¿Cuándo en tiempo de pandemia el espacio público se está cerrando, qué ocurre con las manifestaciones? ¿Cómo seguir defendiendo causas cuando la lucha contra la pandemia monopolisa las agendas tanto de los ciudadanos como de los gobernantes? ¿Ha acabado la pandemia con la “Primavera latinoamericana”? En el marco de una investigación en curso sobre Participacion ciudadana y gobernanza en América latina, el Observatorio de América latina y el Caribe (OPALC) en alianza con Transparencia por Colombia y el apoyo financiero de la Fundación Charles Léopold Mayer lanzan la webserie Protestas. Se trata del resultado de una colaboración entre un grupo de 8 investigadores y 2 periodistas/directores de documental. La webserie presenta las y los activistas y sus iniciativas en Colombia, Chile, Argentina, Perú, México, Costa Rica y Francia.

Disponible aquí.

 

Petri D.P. (2020). The Specific Vulnerability of Religious Minorities (Doctoral dissertation). Amsterdam: Vrije Universiteit.

The starting point for this book was the empirical observation that a number of characteristic aspects of religious persecution in Latin America are insufficiently recognized by existing theoretical frameworks and data collection tools. Adopting a human security perspective, I develop a methodology that allows to observe how different forms of religious behavior can lead actors such as states, indigenous leaders and organized crime to restrict the religious freedom of a religious minority, which I call the ‘religious minorities vulnerability assessment tool’ (RM-VAT). I illustrate my argument with three Latin American case studies, based on original fieldwork: (1) the vulnerability of actively practicing Christians caused by criminal violence in the states of Nuevo León, Tamaulipas and San Luis Potosí, Mexico, (2) the vulnerability of cultural dissidents among the Nasa ethnic group in the resguardos indígenas [indigenous reserves] of the southwestern highlands of Colombia and (3) the vulnerability of Christians in Cuba. The RM-VAT constitutes a valuable instrument to assess the vulnerability of religious minorities in ways and on levels not observed before. These new insights form a useful basis to reflect on and develop methods to build resilience within these groups and raise awareness of their situation worldwide.

Digital version available here. Print version can be requested at info(at)platformforsocialtransformation.org.

 

Petri D.P. & Veerman F. (2020). Revisiting Sphere Sovereignty to Interpret Restrictions on Religious Freedom. In S. Polinder & G. Buijs (eds.). Christian Faith, Philosophy & International Relations: The Lamb and the Wolf (pp. 240-262). Leiden/Boston: Brill.

In this study, the Kuyperian concept of sphere sovereignty is revisited in order to describe the multidimensionality of religious freedom. This study shows that true religious freedom requires not only a sovereign church sphere – the respect of church autonomy –, but also the freedom for religious expression in all other spheres of society. The first section tries to show that restrictions on religious expression in any sphere of society are restrictions on religious freedom. The second and third sections provide examples of two global dynamics which in very distinct ways go against sphere sovereignty and specifically restrict religious expression in different spheres of society: “Islamic extremism” and “secular intolerance”. The article concludes with a reflection about the virtues of sphere sovereignty as a guarantee against tyranny, and therefore also as a safeguard of religious freedom.

Available here.

 

Petri D.P. (2019). Epílogo: El decálogo de la incidencia. In C. Launay Gama & O. Dabène (eds.). Los efectos de los procesos participativos en la acción pública (pp. 217-231). Buenos Aires: Sciences Po Paris/Editorial Teseo.

Para influenciar en el proceso de toma de decisiones, los distintos actores usan diversas estrategias para intervenir en diferentes momentos del proceso de políticas públicas. La mayoría de estas estrategias, cuando no implican actos de corrupción, son legítimas y contribuyen a vitalizar el ejercicio democrático. En efecto, una democracia saludable requiere de la participación activa y constante de la totalidad de los actores políticos, incluyendo la sociedad civil, más allá de la coyuntura electoral. La incidencia política es el proceso mediante el cual actores políticos pueden poner temas en la agenda, abogar por los derechos de grupos vulnerables o promover intereses olvidados. Para que la incidencia política sea verdaderamente efectiva, es imprescindible partir de una comprensión atinada del contexto político y usar las herramientas y estrategias más efectivas para lograr un impacto real en la toma de decisiones. Basándome en observaciones empíricas y en mi experiencia como consultor para diversas organizaciones de la sociedad civil en los últimos diez años, expondré aquí diez etapas y estrategias necesarias para orientar la participación de la sociedad civil en una incidencia política efectiva.

Disponible aquí.

 

Petri D.P. & Pastor J.A. (2017). Aprendamos a incidir: Estrategias y herramientas para una incidencia política efectiva. San José: Platform for Social Transformation.

La incidencia política es una herramienta que busca promover la justicia social, económica, política y cultural, así como la equidad en las oportunidades y en el acceso a los asuntos fundamentales. Cualquier actor que intenta promover su visión de desarrollo e influenciar en la toma de decisiones —los medios de comunicación, las organizaciones de la sociedad civil, las universidades, las instituciones religiosas, los grupos de interés, los sindicatos, las organizaciones multilaterales o ciudadanos individuales— puede considerarse como actor político. Aprendamos a incidir es un manual para organizaciones que promueven que grupos ciudadanos asuman una actitud activa en el escenario público para colocar temas en la agenda y lograr cambios legales, apropiado para quienes incursionan por primera vez en un área que puede asemejarse a un laberinto con muchas pistas falsas si los ciudadanos no están familiarizados con ese terreno, tanto como para quienes ya cuentan con experiencia en esas lides y desean proceder de manera metódica para ahorrar tiempo, recursos y energía.

Disponible aquí.

 

Centro Costarricense de Estudios Interdisciplinarios sobre Israel y el Medio Oriente

El Centro Costarricense de Estudios Interdisciplinarios sobre Israel y el Medio Oriente realiza diversos análisis sobre la situación de esa región, con un prisma distinto, buscando siempre compartir todas las caras de la moneda como sea posible.

Visite el canal de podcast aquí.

 

All Publications

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Social Dialogue, Parliamentary Reform and Democracy Assistance
Fomento del Diálogo Social y la rendición de cuentas en los Parlamentos en América Latina: perspectivas. Estudios de caso: Costa Rica y Colombia287.2 KiB124
Cultura parlamentaria y disciplina partidaria la institucionalidad informal del transfuguismo en Centroamérica163.4 KiB221
El rol de las Fuerzas Armadas en la Ingeniería Constitucional Comparada de América Latina167.7 KiB228
Gestión parlamentaria costarricense152.8 KiB245
L’élection présidentielle du Salvador de 2019: questions pour le développement démocratique508.2 KiB350
El decálogo de la incidencia8.3 MiB500
Les filtres de la représentation au Guatemala : clés pour interpréter le processus électoral de 2015725.7 KiB606
Aprendamos a Incidir. Estrategias y herramientas para una incidenca política efectiva6.2 MiB606
Effective use of political advocacy in the fight against corruption719.8 KiB680
El uso efectivo de la incidencia política para luchar contra la corrupción1.4 MiB725
Las Relaciones entre el Proceso General de Reforma y Reestructuración del Estado y la Reforma de los Sistemas de Compras Públicas - Estudios de Caso en América Central y el Caribe1.3 MiB904
Israel - Palestina, del Construccionismo del Discurso y la Manipulacion Mediática2.0 MiB1026
Quality of Democracy and Parliamentary Reform in Latin America: How Europe Can Help456.5 KiB1534
Explanatory Factors of the Deficient Service of Promotional and Preventive Health at the Primary Care Level in Costa Rica1.1 MiB1692
Diálogo Social en América Central919.4 KiB1772
Análisis político de las elecciones municipales de 2002 y 2006 - Costa Rica85.0 KiB2030
Participación ciudadana y cohesión social en América Central142.1 KiB2075
Las Autonomías Departamentales: la tarea principal de la Asamblea Constituyente en Bolivia413.6 KiB2228
TRANSFUGUISMO: realineamientos y equilibrios parlamentarios353.5 KiB2322
Parliamentary effectiveness: Coalitional incentives and restrictions in Costa Rica and Nicaragua806.0 KiB2723
La lucha contra la exclusión social en América Latina - Una mirada desde Europa1.0 MiB2850
Efectividad parlamentaria: incentivos y restricciones coalicionales en Costa Rica y Nicaragua29.1 MiB2943
Parliamentary questions: comparative analysis of the Municipal Affairs Committees in Central America and the Dominican Republic801.8 KiB2953
Estado de la investigación de las tendencias temáticas sobre Autonomías Departamentales y Fortalecimiento del Estado Nacional1.2 MiB3402
De sociale dialoog in Latijns-Amerika nader beschouwd551.5 KiB3487
TRANSFUGUISMO: Desafíos político-institucionales para la gobernabilidad parlamentaria en Centroamérica1.7 MiB3578
Beyond Treason: Explanatory Factors of Parliamentary Party Group Switching in Costa Rica within a Central American comparative perspective1.5 MiB4163
Pactos sociales y participación en las políticas públicas: gobernabilidad neocorporativa en América Central4.5 MiB187926
Religious Freedom
The Violent Incidents Database of the International Institute for Religious Freedom77.1 KiB13
Dos Familias Del 11J y Comunidad De Fe - Por Yoe Suarez224.0 KiB18
Blinde vlekken: pleidooi voor religieuze geletterdheid142.5 KiB22
Perceptions on Self-Censorship: Confirming and Understanding the “Chilling Effect”. Case studies on France, Germany, Colombia and Mexico4.3 MiB22
The Regulation Of Religion By Organized Crime183.1 KiB26
Comunidad Evangélica Y El 11J174.6 KiB30
La Necesaria Alfabetización Religiosa En La Administración Pública536.8 KiB36
Central African Republic: Religious Persecution and Political Conflict187.5 KiB38
Death by a thousand cuts: perceptions of the nature and intensity of secular intolerance in Western Europe163.0 KiB39
Obstacles of Religious Actors-leaders in the Promotion of Rights and Democracy in Cuba104.6 KiB42
Pastores del 11J: cómo líderes protestantes se convirtieron en objetivos de la represión en Cuba 467.7 KiB50
Religious Freedom Assessment Tools2.3 MiB58
The Necessary Religious Literacy In Public Administration332.7 KiB59
The need to overcome Catholic-centered anticlericalism163.0 KiB60
The Specific Vulnerability of Religious Minorities4.0 MiB62
Self-censorship in Latin America: empirical evidence from Mexico and Colombia57.7 KiB70
Die Türkei: Säkularismus mit islamischem Beigeschmack und anhaltende Probleme in Bezug auf Religionsfreiheit3.3 MiB80
Observatory of Religious Freedom in Latin America - Biannual Report January-June 20216.1 MiB84
The Tyranny of Religious Freedom Rankings498.6 KiB85
OLIRE's Submission to the UN Special Rapporteur on freedom of religion or belief210.8 KiB88
Toward the Effective Protection of Religious Freedom in Mexico160.1 KiB93
El hecho religioso como hecho social: Implicancias para el estado occidental184.5 KiB96
Amicus Curiae “Caso Pavez Pavez vs. Chile” 125.9 KiB97
Observatory of Religious Freedom in Latin America - Biannual Report July-December 20213.8 MiB99
Obstáculos de actores-líderes religiosos en la promoción de derechos y democracia en Cuba160.7 KiB103
Origins of and Responses to Secular Intolerance154.0 KiB105
Marco Constitucional Estatal Mexicano93.6 KiB106
Herramientas de análisis de la libertad religiosa1.8 MiB107
Marco Constitucional Provincial de la Nación Argentina86.8 KiB109
Christians in Cuba: Dealing with Subtle Forms of Repression569.9 KiB113
The limitations on religious activities in Cuba and Nicaragua and its impact on human development149.0 KiB119
Observatorio de Libertad Religiosa en América Latina - Reporte Bianual julio-diciembre 20213.8 MiB134
Press Release Caso Pavez - OLIRE153.3 KiB145
Fact Sheet on Nigeria Killings - Summary data Observatory of Religious Freedom in Africa177.3 KiB146
Hacia la protección efectiva de la libertad religiosa en México244.6 KiB147
Registry of religious entities in Latin America45.9 KiB149
Religionsfreiheit und Verfolgung im südlichen Afrika unterhalb der Sahara: Dimensionen und Dynamiken verstehen540.5 KiB150
Constitutional Regulatory Framework Latin America53.3 KiB150
The Societal Relevance of Religious Freedom Research92.0 KiB150
Freedom of Religion or Belief in Urban Planning of Places of Worship228.2 KiB151
Marco Penal Latinoamericano94.3 KiB160
Situación de los derechos humanos de líderes religiosos en El Salvador558.3 KiB170
La protección del derecho a la libertad religiosa en el contexto del COVID-19547.3 KiB173
Percepciones sobre el fenómeno de la autocensura de cristianos. Casos de estudio: Colombia y México452.4 KiB174
What Persecution To Endure, To Resist, or To Flee?512.4 KiB178
Guía especializada sobre la protección a mi religión390.0 KiB181
A Human Security Approach to Religious Freedom799.9 KiB184
Observatory of Religious Freedom in Latin America - Biannual Report July-December 2020782.2 KiB187
Registro de entidades religiosas en América Latina69.0 KiB200
Guía especializada sobre la denuncia de la vulneración de derechos humanos por razones de fe303.9 KiB213
Modelo de iniciativa legislativa - Proyecto de ley sobre la promoción del derecho a la libertad religiosa453.1 KiB218
Observatory of Religious Freedom in Latin America - Annual Report 2019: the Multidimensionality of Religious Freedom1.3 MiB237
Resilience to persecution. A methodological investigation719.7 KiB250
Modelo de iniciativa legislativa - Proyecto de Reforma Constitucional292.5 KiB254
Incident Reporting and Search Guide673.6 KiB262
Scores of Latin American Countries on Religious Freedom Assessment Tools117.0 KiB263
Estándares sobre la protección del Derecho a la Libertad Religiosa: Comunidades Indígenas en México965.1 KiB274
Solicitud de audiencia temática ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos - Protección de los derechos fundamentales de líderes religiosos en zonas violentas y/o de conflicto en México308.7 KiB274
Notas para comprender la Libertad Religiosa en México: Los pueblos indígenas como sujetos de derecho333.3 KiB277
The vulnerability of religious minorities: A literature review360.0 KiB284
El narcotráfico como motor de persecución para los cristianos en México. Asunto pendiente para las autoridades gubernamentales460.3 KiB289
Policy Brief: Colombia295.0 KiB299
Religious Regulation and Discrimination in Venezuela: Country Case Study Analysis595.8 KiB300
International Journal for Religious Freedom - The Impact of Religious Freedom Research1.9 MiB306
Incidentes violentos de persecución de cristianos en América Latina en el 2017287.0 KiB309
Libro de códigos de religión y estado (Religion and State, RAS): Ronda 3411.8 KiB314
Libertad Religiosa: Marco Normativo Constitucional en América Latina88.7 KiB319
Cuba: Nombres nuevos, pero la misma línea522.4 KiB326
Contribución al Relator Especial de las Naciones Unidas sobre cuestiones de las minorías304.4 KiB365
Observatorio de Libertad Religiosa en América Latina - Informe Semestral enero-junio 20216.1 MiB383
Bolivia: Will new legislation criminalize missionary activity?438.6 KiB386
Assessing the specificity of the vulnerability of girls and women belonging to religious minorities86.3 KiB392
Country Overviews and Case Studies of Mexico, Colombia and Cuba - Briefing prepared for the Bishop of Truro’s Independent Review for the UK Foreign Secretary of Foreign and Commonwealth Office Support for Persecuted Christians550.8 KiB394
Notas para comprender la Libertad Religiosa en México: La libertad religiosa como derecho humano en el ordenamiento jurídico mexicano380.3 KiB395
Observatorio de Libertad Religiosa en América Latina - Reporte Bianual julio-diciembre 2020809.6 KiB404
Violent incidents of persecution of Christians in Latin America in 2017276.4 KiB413
Visión general sobre la persecución de cristianos en América Latina617.4 KiB431
Guía para el reporte y búsqueda de incidentes679.8 KiB468
Cuba: New names, but the same approach324.8 KiB469
Notas para comprender la Libertad Religiosa en México: La protección de la libertad religiosa como límite a la influencia del crimen organizado478.1 KiB480
Vulnerabilidad de las comunidades religiosas en América Latina en el contexto del COVID-19543.9 KiB488
Radiography of Christianity in Latin America666.4 KiB503
Observatorio de Libertad Religiosa en América Latina - Informe Primer Semestre 2020914.8 KiB522
Bolivia: ¿Criminalizará la nueva legislación la actividad misionera?435.0 KiB524
General overview of persecution of Christians in Latin America429.1 KiB537
Observatorio de Libertad Religiosa en América Latina - Informe anual 2019: La multidimensionalidad de la libertad religiosa1.3 MiB598
La regulación de la religión por el crimen organizado: caso de Nuevo León y Tamaulipas442.0 KiB599
Reporte sobre libertad religiosa en México562.4 KiB628
Organized crime in Colombia: What does it mean for religious minorities?490.0 KiB630
Estándares Interamericanos de la Libertad Religiosa702.5 KiB660
Libertad religiosa, libertad de culto y laicismo769.3 KiB800
Understanding dimensions of religious freedom and persecution dynamics in sub-Saharan Africa1.1 MiB898
Radiografía del cristianismo en América Latina860.5 KiB915
Las maras: violencia, inestabilidad y conversión religiosa en El Salvador582.8 KiB1075
Religious Freedom in Latin America - Lecture at Regent's Park College, Oxford - 20 March 20172.5 MiB1143
Transcript - Challenges to Religious Freedom in the Americas - Hearing before the Subcommittee on the Western Hemisphere of the Committee on Foreign Affairs - US House of Representatives3.5 MiB1234
Civil conflict, religious persecution and the church in some African countries802.1 KiB1338
The maras: violence, instability and religious conversion in El Salvador499.7 KiB1397
Informe sobre la libertad de religión en América Latina638.4 KiB1512
“Challenges to religious freedom in the Americas” - Testimony before the Subcommittee on the Western Hemisphere, House Committee on Foreign Affairs738.9 KiB1836
Syria: Vulnerability Assessment of Syria's Christians3.1 MiB2122
Central African Republic: Vulnerability Assessment of the Christians in the CAR1.2 MiB2275
Turkey: Secularism With An Islamic Flavor And Persisting Obstacles To Religious Freedom422.5 KiB3002
Revisiting Sphere Sovereignty To Interpret Restrictions On Religious Freedom289.0 KiB3479
If It's Not Broken, Don't Fix It: Review of Religious Policy in Costa Rica437.7 KiB4847